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英国医学期刊BMJ解惑:儿童不明原因肝炎爆发的背后是什么?

  英国医学期刊BMJ解惑:儿童不明原因肝炎爆发的背后是什么?世界各地都有儿童特发性肝炎的报道。这些病例主要发生在5岁以下儿童中,表现为腹泻和恶心等肠胃炎疾病初期症状,随后出现黄疸。世界卫生组织说,截至21日,已有12个国家报告不明病因的儿童急性肝炎,至少发生一例死亡。截止目前到底有多少孩子受到了影响?

  截至2022年4月21日,世界卫生组织报告了来自欧洲和美国11个国家的169例不明原因的急性肝炎病例。在英国,2022年初首次发现病例增加,已确诊114例,其次是西班牙13例,以色列12例,美国9例,丹麦6例,爱尔兰5例,荷兰和意大利4例,挪威和法国2例,罗马尼亚和比利时各1例。受影响儿童的年龄从1个月到16岁不等。

  日本卫生部(4月25日)报告了首例可能病例,该病例发生在一名17岁以下的儿童身上,该儿童已住院。今日还有网传北京也有不明原因肝炎,但是北京卫生部门已经紧急辟谣了。

  这个患病比例已经远远超出了正常的范围。诺丁汉大学病毒学教授威尔•欧文告诉BMJ在不明原因的幼儿中,重症肝炎的发病率一直很低,但现在这一数字已经上升了5倍到10倍。这些病例被称为非甲-戊型肝炎,因为尽管已知患者患有肝炎,但所有常用的指标——甲型、乙型、丙型和戊型肝炎——均为阴性。

  欧文说:“通常情况下,在英国一个大中心的伯明翰,一个儿科血液学家一个月可能会看一到两个病例。多年来,我们一直想知道是否有另一种病毒导致了非甲-戊型肝炎。那里总是有一个背景水平,但现在,例如伯明翰,在三个月内出现了40例。”

  大多数孩子似乎恢复得很好。然而,世卫组织已确认迄今至少有一名儿童死亡,同时有17名儿童(约占已知病例总数的10%)需要肝移植。

  伦敦帝国理工学院的肝病顾问西蒙•泰勒-罗宾逊说:“治疗通常是支持性的,包括水合作用和温度控制,因为问题通常会解决。肝脏在受到损伤后有惊人的再生能力。一般来说,在几天或几周内,事情会随着这种支持性治疗而稳定下来。如果血液测试明显异常,治疗将在专业医院进行,因为在极少数情况下,肝损伤可能需要更专业的医疗干预。”

  虽然没有确定的原因,但目前的假设与腺病毒41型有关,因为许多患有肝炎的儿童对此病毒的检测呈阳性。已知腺病毒41会感染儿童,并导致腹泻、呕吐和发烧等症状,尽管此前并未将其与肝炎联系起来。

  在最新的报告中,英国卫生安全局表示,它认为有一种“影响幼儿的辅因子,这种辅因子使正常的腺病毒感染更加严重,或导致他们触发免疫病理学。”该报告列出了几个可能的辅助因素,包括在疫情期间因缺乏既往暴露而导致的易感性;既往感染过新型冠状病毒病毒或其他感染;与新型冠状病毒混合感染或其他感染;或者毒素、药物或环境暴露。

  该机构提出了一些其他可能的原因,尽管它指出这些原因并不符合目前的证据。这些包括腺病毒的新变体,有或没有上述辅因子的贡献;药物、毒素或环境暴露;一种新的病原体,单独作用或共同感染;或者是新型冠状病毒的新变种。

  伯明翰大学病毒免疫学副教授Zania Stamataki在评论当前的理论时说:“突发肝炎儿童发病率的上升是不寻常的,令人担忧。如果腺病毒是罪魁祸首,这可能是一种新的腺病毒变种,可能会导致免疫系统不成熟或不成熟的儿童肝损伤。但我们需要知道更多才能确定。

  “或者,如果腺病毒是健康儿童肝炎的罪魁祸首,我们应该寻找可能加剧腺病毒炎症的其他感染和环境原因。”

  欧文说,covid疫情可能有影响,特别是通过减少社会交往和病毒传播。“可以想象的是,无论是什么导致了之前的奇怪病例,现在都像所有其他病毒一样,由于封锁的影响以及随后解除封锁的影响,简单地传播得更广。

  “这是另一种假设:由于疫情的影响,一直存在一种我们尚未识别的非本土病毒,它只是以比过去更高的水平传播,”他说。

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